Biografía de Juan José Cañas

Juan José Cañas fue un destacado político, poeta, militar y  diplomático salvadoreño que nació en San Miguel, El Salvador, 19 de enero de 1826. Destaca por haber sido el autor de la letra del Himno Nacional de El Salvador, el cual se usa en la actualidad.

Nació el el seno de una familia de escasos recursos económicos. Estudió por un tiempo en la Universidad de León, Nicaragua.Para 1843 regresó a El Salvador donde estudió Filosofía, y posteriormente obtuvo el grado de Bachiller en Guatemala, siempre en dicha rama. Allí también estudió la carrera de Medicina, la cual no terminó.

A finales de 1847 se prestó, junto a otros pacientes, para un ensayo del éter sulfúrico como anestésico en el Hospital San Juan de Dios de Guatemala, siendo el primer experimento de su tipo en la región centroamericana.

Biografía de Juan José Cañas

En 1848 se embarcó a California, Estados Unidos, en vista de la famosa Fiebre del Oro, pero volvió en 1852 sin haber tenido suerte.

Debido a un poema dedicado a un presidente costarricense en el exilio,​ obtuvo el grado de coronel, pero se convirtió en un verdadero militar con grado de General de División del ejército salvadoreño cuando acaeció la Guerra Nacional de Nicaragua. En ese conflicto, el 24 de agosto de 1856 comandó el bergantín nicaragüense Centroamérica que junto a otras naves partió desde La Unión al Puerto de San José, Guatemala, para el embarque de tropas.

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Junto a David J. Guzmán, Juan José Cañas fue nombrado comisario de El Salvador en la Exposición Internacional de Santiago de Chile en 1875, y a los tres meses recibió la credencial de enviado extraordinario y ministro plenipotenciario ante ese país. En Sudamérica logró ser parte de diversas asociaciones científicas y literarias como la Academia de Bellas Letras de Santiago de Chile o la Academia Colombiana de la Lengua. Retornó a El Salvador en 1877.

Fue uno de los miembros fundadores de la Academia Salvadoreña de la Lengua, la cual fue creada en 1875.

El himno nacional

En esos años, el Presidente Rafael Zaldívar comisionó a Cañas y al músico italiano Juan Aberle la composición del Himno Nacional de El Salvador por medio de un acuerdo oficial. Por ese trabajo ninguno de ellos recibió remuneración.

El Himno Nacional de El Salvador fue estrenado la mañana del 15 de septiembre de 1879 cuando se conmemoraba el 58° aniversario de la Independencia de Centroamérica.

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Sería hasta el 4 de abril de 1902, durante la administración pública de Tomás Regalado, que ambos autores —Cañas de la letra, y Aberle de la música— recibieron una medalla de oro en solemne acto. Según el decreto ejecutivo, era «un deber de estricta justicia premiar los méritos de los buenos servidores de la Patria».

Actividad literaria

En cuanto a su actividad literaria, Cañas dio a conocer sus primeros escritos a los diecisiete años y ha sido reconocido como el precursor del Romanticismo en El Salvador.

Fue amigo personal de reconocidos autores como José Martí, Juan de Dios Peza y Enrique Gómez Carrillo, y en los últimos años de su vida reconoció el talento literario de la joven poetisa Margarita del Carmen Brannon, posteriormente conocida como Claudia Lars.

El poeta Rubén Darío con quien tenía una estrecha amistad lo llamó «El Patriarca de la Poesía de Centro América» y el poeta José Martí se refirió a él como «Veterano de la Lira y de la Espada».

Cañas nunca publicó un libro que reuniera sus composiciones poéticas, y gran parte de su obra quedó en antologías de la época, periódicos y revistas.

Falleció en San Salvador, El Salvador, el 10 de enero de 1918.

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